2018年10月28日星期日

夏日炎炎正好眠 ——昆虫夏眠

榕四星金花虫

【散文】韩学宏

  以前在书上总是看到动物如何度过寒冬的讯息,如北极熊冬眠、昆虫以卵、蛹等形态冬眠,从来没想过来自热带的笔者,在亚热带的台湾念文学,竟然能发现台湾昆虫的滞育现象,而且是比度冬更少被观察到的昆虫夏眠。
  
不管是冬眠或夏眠,都是动物滞育的现象,降低体内的代谢速度,以度过不利于生存的环境。冬眠明显的是低温的考验,夏眠应该以食物为最大的考虑,也是各物种在一年间能繁殖一次或两次,有一个世代或两个世代的分水岭吧!许多昆虫在春天及秋天繁殖产卵一次或两次,多以卵、幼虫或蛹的形态度过寒冷的冬天,台湾蝴蝶中的斑凤蝶即为一世代,大凤蝶即为两世代的昆虫,都以蛹度冬。来自热带的笔者,常会想象这些凤蝶科的成员,在大马会以甚么型态度过岁末年终?一年又会有几个世代呢?

一大群榕四星金花虫在庭檐夏眠。
 
甲虫中的榕四星金花虫,是金花虫科成员,也是笔者观察到有夏眠现象的主角,2015年6月1日,在凉亭上休息时,发现了亭檐上有一簇簇的虫影,用望远镜观察,首次发现榕四星金花虫会夏眠,哇,好大的发现!欣喜若狂的笔者,一周看3回,到10年26日,计算了共有86只夏眠,到了11月11月,仍有17群共85只,直到12月24日因两波十余度低温而变少,盛夏休眠滞育将近7个月,共207天。另于前一周的12月17日见到树皮下有3至5只榕四星金花虫休眠,似由夏眠接续着冬眠哩。不过,数量明显变少。
  
2016年的暑假,再度发现榕四星金花虫,环数着四面的亭檐,有23个小群聚,总共318只!较去年晚一周发现,数量却更多!由6月9日到7月5日,群数上虽然由23群变为43群,总数量却由318变309,数量相近,显见夏眠中的金花虫还有小幅移动的现象。
榕四星金花虫的幼虫出现在3、4月间。

9月6日第三次统计时还有19群共144只,10月31日第四次统计时124只。可见有将近一半的成虫夏眠了5个月,约153天。

12月13日仍有30群共85只仍健在,年终则少去大半的成虫,是撑到最后繁殖后雄虫死亡,留下雌虫等待最后时机产卵而亡?或者再移栖位置以成虫度冬?还是大多在来年前即死亡?有待进一步观察与研究。不过,来年3-4月间多见幼虫而成虫少见,新一代的成虫在5-6月间才大量出现。这是从事生态观察与教学十余年的笔者,珍贵的观察纪录,更值得在终年盛夏的大马参考,观察那些物种会进行滞育呢?希望有在地的生态观察者持续纪录到相关现象。

(南洋文艺,25/10/2018)
添加少数的榕四星金花虫在夏眠之后进入冬眠。图片说明

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