2018年10月21日星期日

父亲的咖啡店

郑汶【生活小品】

我生于槟岛海珠屿渔村,渔村里有一间咖啡店,也是唯一的一间,是阿公创立的,阿公年轻时与阿嬷离乡背井,来南洋(马来亚)找生活,在柴埕前摆了一档花生汤,勤勤俭俭,终于存储了一笔钱,买了这一间屋子,创设泉州咖啡店。阿公有三个儿子,大伯,父亲和三叔,三叔是渔夫,年轻力壮,而且相当俊伟;父亲手艺很好,样样精通,会造渔船,会蒸包点,会做面包,他还造了一艘渔船给三叔捕鱼,获得全村的渔民赞赏,纷纷要求他为他们造船,父亲有求必应。
阿公逝世,这间咖啡店传给父亲,但是大伯还是在咖啡店“帮忙”,一家几口,全靠这间咖啡店,父亲的担子很重,他默默的承担这个摊子,除了卖咖啡,还卖包子,有时还炸油条以弥补生活的经费,每逢农历八月十五,村里的大伯公圣诞,各地的善信都来订制面龟,父亲应接不暇,日夜赶制面龟,三叔来帮忙,两人分工合作,忙了几天,大伯十指尖尖,悠哉闲哉,好像这件事跟他毫无关系。

饲鼠咬破米袋

父亲虽然没有读书,还会在面龟上“牵”字,“牵”得一手灵活的字,获得好评。那时我学会了“牵字”,算是帮忙他的工作,大家合作愉快。
有一天,父亲发现钱柜里的钱少了,他悄悄跟三叔说,有人拿走了钱,这个人是谁?大家心知肚明,三叔摇头叹息:“饲老鼠,咬破米袋。”钱柜一向开放,不设防。
父亲身办咖啡店的老板,连大伯的家庭成员,一家几十口,僧多粥少,每天睁开眼睛,柴、米、油、盐、醋、茶,大家等着吃。父亲还是咬紧牙根,一天挨过一天,虽然他的手艺非常精巧,可是,就算是孙悟空能七十二变,变来变去,大块蛋糕早就被人吃掉了。三叔顾念手足之情,时常资助父亲,无奈长贫难济,孙悟空能一个筋斗翻到一万八千里,却逃不过如来佛的五指山。三叔常常哀叹,这个咖啡店的老板,空有一身工夫,能做什么?只好忍气呑声,坐食山空。
父亲病逝,没有留下一分钱,只留下这间简陋的咖啡店,清清白白。有人说这间咖啡店是父亲的,有人却不服气,强词夺理,忘了阿公的遗言:“泉州人要合作才能成功”,唉!本是同根生,相煎何太急?
后来咖啡店换了老板,一朝天子一朝臣,新人新作风,开始实行经济封锁,钱柜关得紧紧,大概是过来人的经验?
父亲样样精通,却不善理财,这是他的优点,还是他的弱点?

(商余,22/10/2018)
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